¿Qué es el Astigmatismo?

 

El Astigmatismo

 

 ¿Qué es el astigmatismo?. Para comenzar diremos que es una palabra que procede del griego, y que la "a" significa "sin", mientras que "stigma" significa "punto". Es el estado de refracción del ojo en el cual hay una diferencia en el grado de refracción en los diferentes meridianos, de modo que en cada uno de los rayos paralelos se enfocan en un punto diferente.
Un miope o un hipermétrope, los rayos que proceden de un punto luminoso son enfocados a cierta distancia detrás de la cornea.
En el astigmatismo, puesto que las superficies refrigerantes no son esféricas, los rayos que proceden de un punto luminoso son enfocados en distintos puntos; la forma de su imagen puede ser una línea, un ovalo o un circulo, pero nunca un punto.


Astigmatismo miopico


Astigmatismo mixto (miopico e hipermetropico)

Así, podemos definir el astigmatismo, como la condición óptica en la cual, los rayos de luz paralelos que inciden en el ojo no son refractados igualmente en todos los meridianos del mismo.
El astigmatismo puede ser regular (muy común) o irregular (más raro relativamente). En el astigmatismo regular los cambios de refracción de un meridiano a otro son progresivos, por lo que la resultante final se reduce a dos meridianos principales, de mayor y menor poder de refracción y perpendiculares entre si. En el astigmatismo irregular o patológico, no existe un patrón geométrico en los distintos meridianos, pudiendo, incluso, haber distintos poderes en el mismo meridiano. Este último caso se da, por ejemplo, en ojos que han recibido traumatismos o en córneas afectadas por algún tipo de enfermedad, siendo menos frecuente que el regular.

 El responsable más habitual del defecto astigmático es la córnea. En un ojo normal, sea miope o hipermétrope, la córnea es esférica (como la mitad de una circunferencia). En un ojo astigmático, la córnea será achatada, tórica (ósea como la mitad de un cilindro o un caño) La dirección de ese cilindro determina el eje del astigmatismo.

 Generalmente, la mayoría de los ojos tienen un ligero componente astigmático, que en la mayoría de las ocasiones no precisa corrección.

 ETIOLOGIA :El astigmatismo es generalmente debido a una alteración en la curvatura de la cornea, con o sin acomodamiento o alargamiento del diámetro anteroposterior del ojones también producido por, por lo menos en parte por defecto en la curvatura del cristalino; este astigmatismo lenticular puede en parte neutralizar el de la cornea. Generalmente es congénito y con frecuencia existe una predisposición hereditaria. Puede, sin embargo, ser adquirido, y entonces es producido por alteraciones de la cornea resultantes de inflamaciones, traumatismos u operaciones

 SÍNTOMAS : Con pequeños grados de astigmatismo puede no haber reducción de la vista, pero con grados mayores siempre hay disminución de la agudeza visual, tanto para lejos como para cerca, dependiendo del grado de variedad del astigmatismo. Existe una anteponía considerable, especialmente cuando se emplean los ojos para trabajos de cerca, pero también para visión lejana como cine o TV en los que el individuo hace un esfuerzo instintivo de acomodación para neutralizar o reducir los efectos de su astigmatismo.
Pero, además, resulta, que ambos meridianos principales pueden ser miopes, o ambos astigmáticos, o incluso uno miope y otro hipermétrope, por lo que los síntomas varían bastante de unos a otros. Volviendo a generalizar podemos decir que los a los astigmatismos miópicos e hipermetrópicos se les pueden aplicar los mismos síntomas que a la miopía o a la hipermetropía (Generalizando). Pero volvemos a lo de siempre: el ojo es un sistema dinámico e intenta por si mismo, y empleando para ello la acomodación, corregir los efectos del astigmatismo. ¿Consecuencias? Algo similar a lo que sucedía en la hipermetropía. Dependiendo de la cantidad, de la edad y, en este caso, del tipo de astigmatismo, pueden no afectar a la visión, producir molestias para el cerca, molestias para el cerca y el lejos, mala visión de cerca y molestias para el lejos, o incluso mala visión para lejos y para cerca.
Además, podemos establecer distintas clasificaciones de astigmatismo, además de las que ya hemos ido nombrando (regular-irregular, miópico-hipermetrópico-mixto). Las más habituales pueden ser según el eje del astigmatismo, y según el tipo de cada ojo por separado. Unos producen más efectos y molestias que otros, pero esto ya sería objeto de un estudio mucho más profundo de lo que aquí se pretende.

 CORRECCIÓN. La corrección del astigmatismo se efectúa con una lente tórica (astigmática) de signo algebraico opuesto, para así anular la toricidad del ojo.
Generalizando una vez más, podemos decir que una superficie tórica es una superficie más curvada en un sentido que en otro. Por ejemplo, la superficie externa de medio huevo duro sería una superficie tórica (También, un trozo de rosquilla lo serían).
En general los astigmatismos pequeños sólo se corrigen en función de los síntomas que presentan. Es decir: si la agudeza visual es buena, y no hay molestias de otro tipo, no se hace necesaria la corrección. Pero, lógicamente, si no hay buena visión o se produce cansancio ocular, cefaleas o molestias de otro tipo, se hace imprescindible una corrección.
Debemos también reseñar que los astigmatismos corregidos por primera vez suelen producir ligeras molestias iniciales, del tipo de sentir pequeños vértigos pasajeros, ver los objetos nítidos pero deformados en alguna dirección, etc. El cerebro debe habituarse a la nueva imagen recibida, y necesita de un tiempo para ello (mayor cuanto mayor sea el grado del astigmatismo). Estas molestias desaparecen, lógicamente, al cabo de unos días de uso de la corrección.

 LENTES DE CONTACTO. Hasta hace bien poco se decía que no era posible corregir astigmatismos con lentes. Hoy día en todos los casos es posible intentar la adaptación de lentes de contacto. Y se puede hacer con lentes esféricas blandas (si el astigmatismo no es muy grande en relación con la miopía o hipermetropía que se tenga, o bien con lentes tóricas, especiales para astigmatismo). También incluso se podría corregir con lentes flexibles o permeables a los gases.

 EVOLUCIÓN. ¿Progresa el astigmatismo? Bueno, por lo general, se suele estabilizar al acabar el crecimiento, y es difícil que aumente, pero como aquí no hay reglas exactas, no es descartable un aumento en el mismo. Lo que sin duda es más improbable es un cambio de eje (y ello puede ser indicio de problemas graves). Además, no hay que olvidar un factor: en ocasiones hay astigmatismos que no se ponen de manifiesto, bien en parte, bien en su totalidad hasta que se dan ciertos factores (edad, cambio de ocupación, etc.).

 

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